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Reciclar bombonas de gas vacías

Las bombonas de gas que utilizamos en las actividades de aire libre son una caja negra de la que habitualmente sabemos poca cosa: que sale gas al enroscar el quemador y abrir la válvula y que son una cosa que requiere un manejo responsable al contener combustibles. Ambas cosas ciertas.

Una cuestión delicada es la del reciclaje de las bombonas una vez vacías. Además de delicada, es una cuestión abierta: no está muy claro a qué tipo de basura corresponde una bombona vacía pero, sobre todo, no está muy claro si el hecho de haber contenido gas significa que pueda haber aún algún riesgo.

En los centros de reciclaje, no siempre se hacen cargo de ellas ni indican qué hacer. Aunque alguna vez sí lo hagan, la propia indefinición es suficiente problema.

El problema potencial está en el gas contenido, que es inflamable. Se supone que la bombona está vacía pero, al parecer, puede contener aún residuos, cosa fácilmente comprobable: cuando, en uso normal (con el quemador enroscado y la válvula abierta), la llama ya no se sostiene encendida, aún sale gas, detectable por el olor. Es muy poco y desconozco la capacidad de esa limitada cantidad de gas para provocar algún daño pero intuyo que no será mucha salvo que sea colocada junto a una llama, algo poco probable, supongo, durante el tratamiento normal de un desperdicio metálico… en cualquier caso, es normal procurar ser prudente. ¿Qué hacer, entonces?

Una opción es vaciar completamente la bombona, hasta que no quede ni rastro de gas, y reciclarla en la sección de metales. Para vaciarla del todo, se puede dejar el quemador enroscado con la válvula abierta durante un tiempo prolongado e incluso invertir y agitar el conjunto pero el carácter de “caja negra” de la bombona nos impide saber con seguridad cuándo ya no queda más gas dentro. Hay, sin embargo, una forma de saberlo seguro: abriendo la caja negra.

En los recipientes que contienen gas a presión, se advierte de que no deben ser perforados:

Típico carro de advertencias

Al menos, no añade la coletilla “ni siquiera vacío” que sí suele aparecer en aerosoles varios y nos dejaría en muy mal lugar para lo que va a pasar a continuación…

Ante la falta de un protocolo inequívoco de reciclaje, no he visto solución que me dejara más tranquilo: tras intentar vaciar la bombona lo más posible a través de la válvula, hago una perforación, que viene a ser para el gas una vía de escape de mayor tamaño que la propia válvula. Sobra decir que conviene hacer esto en un sitio ventilado y, por supuesto, lejos de cualquier fuente de calor y, tanto mejor, de cualquier cosa que se pueda quemar pero sólo por si acaso… honestamente, no sé si queda a estas alturas algo de gas ahí dentro pero, si hay algo, será tan poco que no veo forma de poder inflamar eso ni queriendo.

La herramienta simple y efectiva es un abrelatas tradicional, que se adapta bien al borde inferior de la bombona. Punzar la pared de la bombona, no el fondo, que suele ser más duro.

No estoy seguro de que la operación no tenga riesgo pero me da la impresión de que no. La cantidad de gas que pueda quedar es tan pequeña que es difícil detectar apenas olor. Si quedara algo de gas, se dispersaría rápidamente en el ambiente. Una vez vaciada, la bombona se puede reciclar en el contenedor de metales de cualquier punto limpio.

Si hubiera alguna solución, digamos, “oficial” que fuera mejor que esta, la seguría sin problema pero no parece haberla o yo no la conozco.

Como comentario adicional, aunque bastaría con una perforación de unos pocos milímetros, ya puestos, resulta interesante abrir completamente la bombona y ver cómo es por dentro:

Interior de bombona

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Descripción

8 Comentarios

  1. No me pueden coger

    Interesante, ameno y… divertido!

    Leyéndote, he visto escritos muchos de mis pensamientos.

    Aunque… pensé que el artículo terminaba con la bombona repintada, un palo clavado, una bombilla enroscada… siendo una buena lamparita de lectura!!

    (Estoy enganchándome a la lectura de tu página. Interesantísima)

  2. singlecoated

    Fantástico lo de poder añadir comentarios y fascinante el desarrollo del tema. Esperaba encontrar… ‘algo’ dentro, aunque fuese una simple estructura metálica pero veo que no hay gran cosa. Vista así tendría gracia reconvertirla en uno de esos hornillos de alcohol ultraligeros !

  3. Oscar González

    Esta bien la cosa pero yo os aconsejaría utilizar un hornillo de combustible liquido ya que es más fácil encontrar repuestos, es más barato y fácil de utilizar. Yo actualmente estoy utilizando un hornillo de ejercito sueco y alcohol de quemar aunque puedes usar lo que quieras.

  4. Guest

    Siempreo puedes convertirlo en un hornillo de alcohol, haciéndole una agujeros como se indica en otro hilo….

  5. Apassionat

    Por $6 y 1 oz. proponen eso al respeto:

    backpacker.com/g…

    Vaya tela!

    • Viajarapie

      Esa es una de las paradojas que menciono en el texto cuando hablo de falta de un protocolo claro: teóricamente, está prohibido perforar las bombonas pero se vende una herramienta específica para hacerlo 🙂

  6. elmore

    en Pakistan las rellenan de butano hasta 4000 m funciona perfecto a 5500 +0 – tambien se congela antes . ., creo que es la opcion mas economica y ecologica reutilazacion yo les llevaba las vacias y ellos las rellenaban con bombona de 14 kg y algo como inflador de balon de futbol . Aqui he probado con butano de recarga de mecheros pero poco ….no tengo bombonas vacias y no me ha ido muy bien es dar con el tubo que entre selle y recarge .

    Alguien tiene alguna nocion de esto ? yo ando investigando pero poco…. aqui cocino con acohol que es mas barato ,incluso en invierno para fundir . . .

    • Viajarapie

      Rellenar butano es posible y sería seguro si se hiciera de forma controlada pero hacerlo de forma casera es delicado. El principal problema potencial es rellenar demasiado: como el gas está bajo presión, si se mete demasiado, se corre el riesgo de reventar la bombona, cosa que quizá no pase in situ sino, por ejemplo, cuando haga calor y aumente la presión del butano.

      La forma casera de cuidar de que esto no pase es conocer el peso máximo de la bombona llena y controlar el peso durante la operación de relleno. No es muy preciso pero, si no se apura, funciona.

      Luego está también la cuestión de si la válvula está pensada para rellenos y uso prolongado. Yo supongo que no debería haber problema pero tampoco estoy seguro. En cualquier caso, un escape de gas, por sí mismo, tampoco tiene por qué ser catastrófico porque la cantidad de gas en estas bombonas es pequeña y, si hay un escape, se dispersa rápidamente en el ambiente. Otra cosa sería inflamar un escape y el potencial de quemar algo sensible por el camino o provocar un incendio mayor.

      Técnicamente, sería perfectamente posible comercializar bombonas reciclables (rellenables); de hecho, es lo que se hace con las bombonas de propano de uso doméstico pero parece ser que el sistema, en este caso, prefiere (y nos impone) el “usar y tirar”. Una lástima. Al menos, intento reciclar la bombona para dar la oportunidad de que el metal pueda ser reutilizado y de ahí este artículo.

      Gracias por el comentario, un saludo,

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