Viajar a pie

Caminar para viajar. El mundo a escala humana

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Terranova IAT/SIA, claves de un viaje

Resumen de los momentos y circunstancias clave de mi viaje en el IAT/SIA en Terranova:

Viajar a pie en Terranova

  • Adaptabilidad y foco en el viaje

Este fue el enfoque cuando mi equipaje resultó extraviado en el vuelo de ida. Esperé durante 3 días. Tenía claro que lo más importante era el viaje y me concentré en salvarlo, lo que implicó dejar de esperar y salir ahí fuera a comprar un kit nuevo completo, con las limitaciones de hacerlo en una pequeña ciudad de la costa oeste. Reproducir el trabajo de meses en unas pocas horas.

  • El material es sólo una herramienta

Salir ahí fuera otra vez, ya por fin para caminar, con un equipo de gama baja que utilizaba por primera vez y sentirme a gusto con todo ello. Cuando el propio viaje está en peligro, no tienes nada que perder y el resto (el material, el color del esmalte de uñas…) , directamente, no importa. Cualquier cosa vale.

  • Estar totalmente solo en el camino

Sólo me encontré con gente caminante durante los dos últimos días de viaje, en la levemente popular Long Range Traverse. He pasado un total de 5 días sin ver a ningún otro ser humano, algo que nunca me había pasado.

  • Sin senderos

La mayor parte de la ruta ha sido campo a través. Sólo he caminado por senderos en tramos cortos de acceso y por asfalto/grava para enlazar secciones.

  • Navegación sin papel

Los mapas en papel que pude conseguir in situ no tenían el detalle suficiente para navegar sobre el terreno. Tuve que promocionar el smartphone a dispositivo titular.

  • Fauna

Los alces están por todos lados, me les encontraba casi a diario. Una manada de caribús se acercó para ver quién era yo antes de decidir que mejor se retiraban discretamente. Es maravilloso compartir tiempo y espacio con animales así de magníficos.

Caribús

  • Conexión conmigo mismo

Caminar campo a través, por terreno irregular, sin mucha esperanza de que pasara nadie más y sin mi baliza, que estaba en mi equipaje extraviado, requirió un alto grado de atención a lo que estaba haciendo en todo momento. Conexión con el momento y con el yo.

Mira bien dónde pisas

  • Naturaleza de verdad

En Terranova, la mayor parte del territorio está realmente inalterado por el ser humano. Nunca lo ha sido y así sigue.

  • Peso pesado

Tienda de casi 3 kg, saco de dormir de más de 1 kg… las circunstancias me obligaron a caminar con un equipo tradicional, llevándome atrás en el tiempo casi 20 años. Aún tengo que ponerme a pesar cada elemento para valorar mi hazaña.

Esta es la pinta de una mochila pesada

  • El estado de ánimo lo es todo

Como si no lo supiera ya pero es confortante comprobarlo y encontré una buena prueba en la vegetación impenetrable de Terranova: lo pasé mal cuando fui con prisa y resultó sorprendentemente sencillo cuando me lo tomé con calma. Puedes elegir: frustrarte por el avance lento o simplemente avanzar lento.

Por ahí

  • Físicamente próxima, emocionalmente lejana

Terranova es la región de Norteamérica más cercana a Europa y sin embargo se percibe como mucho más lejana de lo que realmente está. La propia gente local lo siente así.

  • Hospitalidad terranovense

Siempre me he encontrado gente maravillosa allá donde he ido pero la gente de Terranova lleva esto un paso más allá. Lo hacen de manera natural, es su forma de estar en el mundo.

  • Caminar por terreno geológicamente único

Amplias zonas de las Lewis Hills, Blow-me-Down, North Arm y Tablelands están hechas de roca salida directamente del manto terrestre. Es como caminar por Marte.

Caminar por Marte

  • 20 km/día es el nuevo ritmo maratón

Con un nivel equivalente de esfuerzo, estoy acostumbrado a caminar más de 40 km/día. En Terranova, 2 km/h era la media habitual y en zonas de mucha vegetación bajaba a uno solo. Ninguna serie de juramentos parecía ayudar.

Terranova SIA-IAT, Previa de Material

Atravesaré Terranova de Sur a Norte durante el verano de 2017. Si alguna vez te has preguntado qué kit de material hace falta para caminar por un sitio como Terranova, esto que sigue es mi versión. En estilo ligero.

Sistema de acampada

Mountain Laurel Designs TrailStar

El TrailStar de las montañas

Las condiciones en las montañas de Terranova pueden ser muy severas, casi cualquier combinación de tiempo es posible, algo que añadir al carácter remoto y el difícil acceso. El sistema de acampada debe ser de fiar.

El TrailStar es un toldo piramidal. Como toldo sin estructura que es, hace recaer en la persona buena parte de la responsabilidad de hacerlo funcionar, no es tan inmediato como una tienda clásica, con armazón y geometría fija. Dicho esto, un TrailStar bien montado de cara a las condiciones que se presenten es un sistema muy sólido. Con el añadido de un suelo de área amplia, debería, además, ser un sistema muy confortable.

No voy a llevar una tienda interior. Mis recuerdos del verano en Terranova no incluyen presencia masiva de insectos, aunque los hay, pero como además mi estrategia de viaje es caminar hasta el final de cada día y no pasar mucho tiempo en campamento, una localización con mucho insecto sería algo molesto pero no el fin del mundo. Me aguanto. Llevaré una red para la cabeza para, en el peor de los casos, al menos, poder dormir tranquilo.

Mochila

Hyperlight Mountain Gear 3400 Southwest

A pesar de los defectillos que le he ido encontrando (comentados en la crítica a corto plazo) y a que me está un poco grande (culpa mía), la 3400 Southwest es una mochila sólida y es mi mochila de referencia para este tipo de viajes en este momento.

Hyperlight Mountain Gear 3400 Southwest

El material base no se empapa cuando llueve aunque, en mi experiencia, la mochila no es estanca pero no necesita un cubre-mochila. Diferiré hasta el último momento la decisión de llevar o no una funda interior impermeable. Si no la llevo, dependeré de la impermeabilidad de las bolsas y contenedores donde meto cada cosa.

Los bolsillos del cinturón que vienen de serie tienen una utilidad muy limitada, como comento en las críticas. Un uso clave de estos bolsillos es llevar la cámara de fotos y en la que voy a llevar a este viaje no cabe así que voy a añadir un bolsillo extra, más grande y mejor posicionado, más centrado en el cinturón.

Bolsillo original en el costado, bolsillo extra, mucho más grande, al frente

Es del mismo material así que no hay problemas de estética.

Saco de dormir

Nunatak Arc-Specialist

Llevo más de 10 años usando este saco así que no necesita más justificación para figurar aquí que el hecho de completar los 3 grandes. Al no tratarse de grandes altitudes, las noches no suelen ser muy frías en el verano de Terranova.

Hornillo

BRS 3000T

Pensaba que usaría mi viejo (pero como nuevo) Coleman F1 UL hasta el fin de los tiempos porque los nuevos hornillos que iban surgiendo le arañaban sólo unos pocos gramos pero todo cambió cuando algún ingeniero diseñó un quemador muy simple y menudo que, unido a usar materiales ligeros, deja la cosa en 1/3 del peso. Razón suficiente para cambiar.

Con que funcione, me basta.

Hornillo pequeñín

Potabilización de agua

En Terranova, el agua es abundante y pura así que no veo justificación para el peso fijo de un filtro, ni siquiera uno ligero. Beberé casi siempre el agua tal cual y llevaré un juego de pastillas para aquellos casos en que tenga dudas sobre la calidad del agua que encuentre.

Pastis surtidas

Acabo de actualizar mi Smartphone a uno específico de montaña, Crosscall Trekker M1 Core se llama la criatura. Tiene un pedazo de batería y un GPS muy fino. Utilizaré la aplicación AlpineQuest, en la que he encontrado mapas topográficos de buena calidad de la zona.

Hubiera sido una buena ocasión para dar el salto a la navegación estrictamente digital, sin mapas de papel; los mapas topográficos disponibles para Terranova son los de la cuadrícula canadiense y esto quiere decir, entre otras cosas:

  • Están impresos en papel grueso, relativamente pesado y no resistente a la humedad.
  • Forman parte de una cuadrícula en la que el itinerario deseado puede encajar malamente.
  • El conjunto necesario para una ruta larga resulta pesado y bastante caro.

El caso es que no quiero prescindir de los mapas en papel. Dudo que alguna vez lo haga. A estos les he cortado todo lo que sobraba para dejar el peso final en unas cifras razonables, como hago siempre; especialmente, en estos casos de series de cuadrícula estatal donde aparecen muchas zonas que no necesito  (un cacho de mar y cosas así). Llevaré un porta-mapas con el que tendré siempre a mano el mapa activo. Me encanta mirar mapas y orientarme con ellos.

La brújula será la de siempre, una Recta DS-40. Es una brújula simple y funciona bien. Tiene un espejo que apenas uso para tomar rumbos pero que me ahorra llevarme un espejo ex-profeso, algo que roza lo esencial cuando se viaja en solitario. Una vez desplegada, la DS-40 tiene un borde continuo bastante largo que viene muy bien para trabajar sobre el mapa.

El altímetro será una pieza menos clave de lo que lo sería en un entorno puro de montaña pero es el típico reloj que me da la hora, temperatura, presión y altitud en un mismo paquete que voy a llevar de todas formas.

Kit de navegación

Energía

Siempre he intentado funcionar con pilas de las que puedo comprar en cualquier sitio (AA o AAA) para todos mis cacharros pero la revolución tecnológica ha barrido del mapa esa estrategia. Para este viaje, Smartphone y cámara de fotos llevan baterías internas que hay que recargar así que necesito cambiar de onda.

Llevaré una batería extra para la cámara. No haré tal cosa con el Smartphone porque la batería no es extraíble. Para rellenar todo, llevaré una batería externa; concretamente, una Anker modelo Astro E1 que carga 5200 mAh y tiene un diseño simple y compacto, más adecuado para montañear que los ultrafinos que están de moda ahora en el mundo urbano.

Baterías, cargador y cables

Con tanto cacharro, recargar ya no es nada trivial. Tendré 4 elementos que cargar: Smartphone, batería externa y las dos de la cámara) con un máximo de 3 que puedo cargar al mismo tiempo y, dependiendo de por dónde pase y en qué momento, podría no tener tiempo para tanta recarga pero tampoco quiero multiplicar los cargadores y cables así que necesito un compromiso. Llevaré un sólo cargador con pines del sistema norteamericano (me ahorro un adaptador) y dos puertos y sendos cables para poder cargar dos elementos a la vez.

De verdad que echo de menos los tiempos en que todo esto era más simple.

Bastones

Black Diamond Trail Pro

Los menciono porque es la primera vez que me los llevo a un gran viaje. Los viejos aún funcionan pero estos molan más. Los tuve que comprar para reemplazar a un par perdido y ahora los tengo, lógicamente, de titulares. Son de aluminio de 3 tramos, idénticos en concepto y materiales a los Leki que he usado toda la vida salvo por el bloqueo, que es por abrazadera en lugar de expansor roscado.

Metal consistente

Les quitaré las rosetas, que no necesito, y dejaré las cintas de la empuñadura, que no son imprescindibles pero me gusta usar. Las de este modelo son muy cómodas.

Ropa

Me mantengo fiel al Sistema de Capas Integral: múltiples capas especializadas cuya combinación da lugar a un conjunto muy versátil y de amplio espectro. Justo lo que se necesita en la larga distancia.

Mantengo también la lana como capa base para el torso como parte de ese sistema, el clima de Terranova le va muy bien. A estas alturas, ya no sé si uso lana porque va bien con el clima o si voy a caminar por sitios donde el clima es adecuado para la lana.

Calzado

Merrell Allout Terra Trail

No hay nada en las profundidades de Terranova que desaconseje el uso de zapatillas ligeras. Habrá que cruzar ciénagas, vadear ríos, ascender/descender laderas empinadas y atravesar vegetación densa. Unas zapatillas ligeras son perfectas para todo esto.

Estas zapatillas ya han pasado por una ruta larga. Las suelas están bastante gastadas, el resto está en buen estado. Servirán para este viaje sin problema.

Delta

De dónde vengo

Mi anterior viaje con un nivel de compromiso similar fue a Islandia. La evolución del material que llevo entre ambas rutas es debida en parte a la diferente localización, en parte a la evolución de la raza humana. Estas son las principales novedades:

Sistema de acampada

El TrailStar me ahorra casi medio kilo y me proporciona una solución más confortable y elegante al asunto de la acampada al precio de poner más responsabilidad en el usuario (yo). No lo llevé a Islandia a causa del potencial de tormentas de arena y la dificultad de anclado. En Terranova, no es difícil encontrar buen suelo donde anclar y no hay tormentas de arena.

Electrónica

Un pequeño gran salto en este apartado: paso de una diminuta cámara de fotos con un par de pilas AA y un Smartphone pequeñito con batería extraíble (y una batería extra) a un Smartphone más grande, una cámara más grande y una batería externa para alimentarlos a todos. A cambio, tendré un sistema de navegación digital más fiable y mejores fotos.

Mapas

Este viaje es más largo y a través de terreno más complejo que el de Islandia, además de largas secciones monte a través así que requiere más mapas y que estos sean más detallados que los del viaje del año pasado. El peso del conjunto es bastante elevado, más de 500 gr. Parte de los mapas podrían considerarse como consumibles porque podría enviarlos a casa después de usarlos pero me parece más realista considerarlos como parte del peso base.

Lista

Un resumen de material no estaría completo sin una lista. Ésta es la más pesada que me haya salido en mucho tiempo, con casi 6.5 kg de peso base.

Plan de Ruta Terranova 2017

La ruta que seguiré estará basada en el recorrido del Sendero Internacional de los Apalaches (IAT/SIA), tomando siempre la alternativa montañera, cuando la haya, así como algún otro tramo por las montañas que ni siquiera figura como alternativa oficial.

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Terranova 2017

Este próximo verano caminaré por Terranova, a lo largo del Sendero Internacional de los Apalaches (SIA), empezando en el punto más al sur, Port aux Basques, y hacia el norte, tan lejos como pueda llegar.

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Recursos

Phlumf

Me gusta Plhumf.com. Contiene casi todo lo que he necesitado saber para planificar este viaje. Jon Ley recorrió esta ruta en 2006 y su planteamiento fue prácticamente idéntico al mío, o más bien al revés (el mío al suyo)

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Logística

Acceso / Sentido de marcha / Época / Mapas / Reaprovisionamiento / Combustible / Refugios / Rescate

Lo que sigue es la información que creo que me hubiera hecho falta a la hora de planificar el viaje. Está organizada en sentido norte-sur, donde ello tenga sentido. Sería sencillo aplicarla a un viaje de sur a norte, si hiciera falta.

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Descripción

Atravesar Islandia de Norte a SurCaminar de costa a costa, allá donde se haga, es un concepto muy potente, da mucho sentido a un viaje. Aporta perspectiva sobre el territorio. Constituye un viaje con un principio y un final.

Curiosidades / Terreno y relieve / Senderos / Meteorología / Acampar / Fauna / Paisaje

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Primeras impresiones

Últimos pasos. El Atlántico, al fondo

Cruzar Islandia ha sido una experiencia intensa. Algunas impresiones iniciales:

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Material previsto

Sistema de acampada

Stephenson’s Warmlite 2C

Stephenson’s Warmlite en los páramos de Laponia

Las tierras altas de Islandia son un lugar muy expuesto y, habitualmente, ventoso. Es fundamental que el sistema de acampada sea muy resistente al viento. Otro factor importante a la hora de elegirlo son las tormentas de arena, que puede no ser algo muy típico de las regiones subpolares pero sí en este caso, dado que Islandia es todo lava.

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Previa

Islandia de norte a sur

La idea es cruzar la isla de norte a sur, comenzando en uno de los puntos más septentrionales y alcanzando la costa en sur allá donde los glaciares dejan paso. Acaba resultando una ligera diagonal Noreste-Suroeste.

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